Nous aimons découvrir ceux qui se cachent derrière un blog de voyage que nous lisons chaque jour. Aujourd’hui, nous faisons la connaissance de Marine et Alex du blog What made you happy today.

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Qui êtes-vous ? D’où venez-vous ?

Nous sommes Marine et Alex, bientôt la trentaine, tous les deux normands. Marine vient du Havre et Alex vient de Rouen, mais nous nous sommes trouvés un foyer commun à Lyon où nous avons habité pendant plusieurs années et où nous nous sommes mariés en 2013, donc nous nous sentons plutôt lyonnais ! Nous avons aussi travaillé 3 ans à Singapour et beaucoup voyagé en Asie du Sud Est.

Où vous trouvez-vous en ce moment ?

Là nous sommes en Turquie ! Plus précisément, nous sommes assis dans le bus entre Sanliurfa et la Cappadoce, avec 11 heures de bus pour répondre à vos questions ! Il y a maintenant 11 mois, nous avons quitté Singapour pour nous lancer dans une grande aventure : rentrer depuis Singapour jusqu’en France sans prendre l’avion. C’est un voyage de 35 000 kilomètres que nous faisons sans véritable plan, juste l’objectif de rentrer en France au gré des rencontres… et des fermetures de frontières terrestres !

blog What Made You Happy Today

Dernière soirée à Singapour avant de partir

De quoi parle votre blog ?

Notre blog est aujourd’hui notre carnet de voyage pour cette aventure que nous sommes en train de vivre. On compte publier plus tard des informations pratiques pour voyager sans avion. Nous parlons aussi de ce qui a motivé notre voyage, la recherche de ce qui peut nous rendre heureux dans notre vie professionnelle, d’où le nom du blog What Made You Happy Today. Nous avons en effet quitté nos boulots d’ingénieurs pour faire ce voyage et nous reconnecter avec ce que nous voulons vraiment dans la vie !

Selon vous qu’est-ce qui le rend différent des autres blogs ?

Nous avons choisi de voyager au long cours sans prendre aucun avion ! Notre particularité : choisir un point de départ et un point d’arrivée et se laisser porter entre les deux sans contrainte.

En voyage, c’est le chemin qui apporte bien plus que la destination finale, et quand il y a des avions à prendre il y a moins de temps à donner aux imprévus qui vont forger ce chemin. En ayant fait le choix de ne pas prendre d’avion, nous faisons des rencontres et des découvertes incroyables dans des endroits où nous ne serions jamais allés autrement.

Voyager pour nous n’est pas cocher sur une liste toutes les attractions d’un pays, mais s’immerger dans la vie locale. Voyager c’est comprendre là où on va. Et cela implique tant d’aller dans les endroits touristiques que de s’arrêter dans un village dont on a trouvé le nom au hasard sur une carte.

Aujourd’hui, la mode des voyages au long cours, ce sont les tours du monde chronométrés passant par l’Asie du Sud Est, l’Océanie et l’Amérique du Sud. Nous trouvons cela dommage que la curiosité du voyageur dans ce cas se limite à suivre un itinéraire préconçu. Avec notre blog, nous aimerions poser la question : n’y a-t-il pas un autre moyen de trouver ma voie sans suivre celle des autres ?

Vous souvenez-vous du premier blog qui vous a inspiré ?

Quand nous étions à Singapour, nous avions découvert un super blog de voyage sur l’Asie du Sud Est : thibinspore.com. Son auteur n’écrit plus, mais ses articles font toujours rêver ! A l’époque, cela nous avait donné envie nous aussi d’aider les voyageurs en écrivant des articles pratiques sur nos voyages en Asie.

blog What Made You Happy Today

Une formidable expérience vécue chez les moines en Thailande

Quand et pourquoi avez-vous commencé à bloguer ?

Dans le blog, c’est surtout Marine qui écrit tandis qu’Alex s’occupe des photos. Marine écrit depuis qu’elle a l’âge de tenir un stylo dans sa main ! Mais elle a commencé sur le web en 2012 en bloguant ses recettes de cuisines. Elle tient aussi un blog de généalogie, sa grande passion, dans lequel elle raconte les histoires de ses ancêtres. Quand nous nous sommes installés à Singapour en 2013, pour rester en contact avec nos proches, nous avons commencé à bloguer sur nos voyages sur blog.marine-et-alex.fr, un blog maintenant un peu kitsch mais qui répertorie nos 3 ans de souvenirs en Asie. Et lorsque nous avons décidé de partir en voyage il y a un an, nous avons ouvert un nouveau blog consacré à cette grande aventure : What Made You happy !

Qu’est-ce qui vous donne le plus de satisfaction dans le blogging ?

Notre satisfaction on l’a en partageant ce que l’on vit et en essayant de montrer à ceux qui se posent les questions que l’on se posait avant de partir que tout est possible. Ce n’est pas facile de lâcher prise à l’échelle du boulot et à l’échelle de soi-même. Cela nous a demandé quelques années avant d’oser partir. En pratique on s’en sort mieux que ce que l’on imaginait : jusqu’ici on respecte notre budget moyen de 30 euros par jour pour deux, on n’est pas des aventuriers dans l’âme mais on vit des aventures qui nous font progresser, on n’a pas de visibilité sur notre avenir professionnel mais on se rend compte que le bonheur c’est de vivre l’instant présent. On est vraiment heureux quand des lecteurs du blog nous disent qu’ils ont sauté le pas pour se lancer eux-mêmes dans l’aventure en découvrant la nôtre.

blog What Made You Happy Today

Magique fête d’Holi en Inde

Qu’est-ce que le blog a changé dans votre vie ?

Le blog nous permet de rester en contact avec ceux qu’on a rencontrés. C’est pour cela qu’on écrit en français et en anglais. Il est aussi notre mémoire des événements et des rencontres et on aime relire nos anciens articles pour se souvenir de cette petite anecdote qui aurait été noyée dans toutes les autres si on ne l’avait pas notée ici.

Quels sont vos 3 articles les plus populaires ?

Karimabad, un coin de paradis au Pakistan
Xi’an, et notre guide sur la street food, la meilleure ville du monde pour manger, selon nous ! 
Notre rencontre avec Rupa, une Bangladeshi qui nous a inspiré la recherche de plus de sens dans notre travail

Quel est votre meilleur souvenir de voyage ?

Nous avons fait de merveilleuses rencontres pendant ce voyage, notamment grâce au site Couchsurfing. Mais une de nos plus belles rencontres s’est faite dans le bus entre la Chine et le Pakistan. Nous avons passé la frontière à 4800 mètres d’altitude (c’est la plus haute frontière du monde) et nous étions gelés, dans un bus avec seulement des pakistanais. On ne savait pas pas à quoi nous attendre. Nous avions du Pakistan l’image répercutée par les médias sur les Talibans et l’insécurité. Mais pendant ces huit heures de bus tous les passagers ont été trop gentils avec nous et nous avons eu de belles conversations. Nous avons retrouvé l’un d’eux dans sa ville deux semaines plus tard, il nous a invités chez lui et nous y sommes restés une semaine !

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A Karimabad au Pakistan

Quel est votre réseau social préféré en ce moment ?

Alex adore partager ses photos sur Instagram. Marine nous a lancés récemment sur Twitter et elle adore ça ! Surtout parce qu’on échange avec des voyageurs comme nous qui ont les mêmes interrogations et des visions de la vie inspirantes. Cela donne un sentiment de proximité avec les autres voyageurs même quand on est à des milliers de kilomètres les uns des autres.

Quels outils vous aident-ils à gérer votre blog au quotidien ?

Notre blog utilise WordPress couplé avec la gestion des photos sous Picasa. On s’appuie aussi sur les réseaux sociaux même si on a eu du mal à démarrer car on ne trouvait pas de temps pour s’en occuper. Et on a aussi intégré à notre blog la super carte du planificateur de A-Contresens que l’on met à jour pour montrer par où on est passés.

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Quels conseils donneriez-vous à un blogueur qui débute ?

Ecrire ce qui lui plaît, se faire plaisir, rester lui-même, c’est ce que le lecteur ressent ! On peut vite avoir envie de se faire connaître, après tout si on a un blog c’est tout de même qu’on aime parler de soi. Mais les gens vous suivront pour la qualité de ce que vous postez, pour votre personnalité, votre style, alors soyez vous-même !

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L’Iran, une des plus belles découvertes de notre voyage

Racontez-nous une anecdote de blogueur

Au moment de quitter l’Inde en bateau, nous avons été interrogés par la police indienne sur notre voyage au Pakistan. Ils étaient assez suspicieux (on nous a dit qu’ils traquaient les espions). Nous avons dû leur dire qu’on avait un blog pour qu’ils se rendent compte qu’on était juste deux petits voyageurs ! Cela s’est bien terminé mais sur le coup nous n’en menions pas large !

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Sur la route du Pakistan juste avant la fermeture de la frontière

3 blogs que vous appréciez

One Chai bien sûr ! On l’a découvert après notre départ et on ne se lasse pas de lire les articles super inspirants de Laurent son auteur.
Clo et Clem, on adore leur optimisme et leur dynamisme !
Enfin nous avons découvert il n’y a pas longtemps le blog de Trip in Wild et leurs photos et leurs vidéos sont absolument superbes.

Quels sont vos projets de voyage ?

Nous serons en France dans quelques mois et nous avons tous les choix possibles. Nous y installer, repartir vivre à l’étranger, ou continuer à voyager. En tout cas nous avons déjà en tête un nouveau voyage : du Cap Nord à Cape Town… sans avion bien sûr !

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Plongée au coeur de l’Inde à Varanasi

Retrouvez Marine et Alex sur What Made You Happy Today

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