C’est quoi tout ce monde devant ce robinet ?

La question, ce n’est pas moi qui la pose mais un enfant d’une dizaine d’années. Ça tombe bien parce que moi aussi je me demande pourquoi il y a un tel attroupement devant ce filet d’eau.

Un panneau nous indique que nous sommes devant la source géographique de la Loire, devant la première coulée du célèbre fleuve.

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Euh, vraiment ???

Je m’approche de plus près et je vois cette eau couler dans un abreuvoir en pierre. Son cheminement semble dicté par la tuyauterie. Sommes-nous vraiment devant la source de la Loire ? Est-ce vraiment ce filet d’eau qui va devenir le grand et majestueux fleuve que nous connaissons.

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On me dit que oui ! Je me trouve au sud-est du massif central, au pied du Mont Gerbier-de-Jonc qui culmine à près de 1500m d’altitude.

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Sous mes pieds se trouve une nappe phréatique qui donne naissance à de nombreuses sources. Trois d’entre elles sont identifiées comme sources du fleuve.

La première, la source géographique devant laquelle je me trouve se déverse à l’intérieur d’une ancienne ferme. Vous ne devinerez jamais son nom ! Cette ferme s’appelle… (suspens) la ferme de la Loire. Aujourd’hui, on y trouve des souvenirs et des produits locaux.

La deuxième, la source authentique est symbolisée par un monument qui est actuellement en cours de restauration. Ainsi, je n’ai pas pu la photographier.

La troisième coule dans un environnement naturel et sort de terre dans un pré, sous une lauze qui porte l’inscription « ici commence ma course vers l’océan ».

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Je reste quelques minutes à observer ce minuscule ruisseau et à méditer sur ces quelques mots. Avec une longueur de plus de 1000km, la Loire est le plus long fleuve d’Europe. C’est un sacré parcours que cette eau s’apprête à réaliser.

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En fait, ce sont tous ces filets qui constituent ensuite le fleuve qu’on surnomme souvent « La Majestueuse ». Indépendants au depart, ils se rejoignent et deviennent un ruisseau de montagne qui se gorge ensuite de nombreux affluents. Le fleuve naissant continue sa route et grandit au fil de ses rencontres avant de se jeter dans l’ocean Atlantique lors de son ultime voyage.

Voici pourquoi il y a autant de monde devant ce robinet. Parce que ce filet d’eau représente le point de départ d’un fleuve qui façonne les paysages et qui a toujours contribué à l’histoire de notre pays.

Un sentier « découvertes des sources de la Loire » vous permettra de découvrir les sources et de suivre le premier fil de la Loire. Un circuit balisé (point bleu) de trois kilomètres pour une visite d’une heure environ.

Possibilité de réaliser cette balade avec un guide. Toutes les infos sur La Montagne Ardéchoise

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